Category Archives: Read

A good book has no ending.

Judge This – Chip Kidd ( TED Books)


“First impressions are the key to how we perceive the world, and are perceived by it. They are our introductions to everything: acquaintances, the workplace, products, experiences, retail stores, the Internet, entertainment, relationships, design. And based on our first impressions, we judge things.”

Chip Kidd, the author, is such a fortunate man. He was hired into publishing in New York City right after he finished his design class, and has been a book cover designer for the same company ever since.He works with the well-known luminaires and have the great opportunity to conduct his creativity freely.What we can find in this book is a fun, playful look at the importance of first impressions—in design and in life—from acclaimed book designer Chip Kidd. He has gathered a number of his best covers, and the real world design elements that inspired them, into a short, fast little book which you can read in an hour or two in your spare time this weekend.

TEDBooks_Kidd_product_shot
First impressions are everything. They dictate whether something stands out, how we engage with it, whether we buy it, and how we feel. In Judge This, renowned designer Chip Kidd takes us through his day as he takes in first impressions of all kinds. We follow this visual journey as Kidd encounters and engages with everyday design, breaking down the good, the bad, the absurd, and the brilliant as only someone with a critical, trained eye can. From the design of your morning paper to the subway ticket machine to the books you browse to the smartphone you use to the packaging for the chocolate bar you buy as an afternoon treat, Kidd reveals the hidden secrets behind each of the design choices, with a healthy dose of humor, expertise, and of course, judgment as he goes.

Judge This is a design love story, exposing the often invisible beauty and betrayal in simple design choices—ones most of us never even think to notice. And with each object, Kidd proves that first impressions, whether we realize it or not, have a huge impact on the way we perceive the world.

ABOUT THE AUTHOR

Photo: toryburch.com

Photo: toryburch.com

Chip Kidd is a designer/writer in New York City. His book cover designs for Alfred A. Knopf, where he has worked nonstop since 1986, have helped create a revolution in the art of American book packaging. He is the recipient of the National Design Award for Communications, as well as the Use of Photography in Design award from the International Center of Photography. Kidd has published two novels, The Cheese Monkeysand The Learners, and is also the author of Batman: Death By Designand the coauthor and designer of True Prep, the sequel to the beloved Official Preppy Handbook. His 2012 TED Talk has been viewed 1.2 million times and is cited as one of the “funniest of the year.” He is most recently the author of the bestselling GO: A Kidd’s Guide To Graphic Design.

Recommended by TED

Monday Quote – Do something good each day


_MG_5302-001

I started to feel a bit down this Monday morning, just because of a relationship issue with my friend. Thinking about that distracted me from concentrating on the lecture in class. I had been in bad mood all the morning until I received a sweet message from my boyfriend, “Do me a favor, smile”. Yes, I did. I smiled and wrote down another “very sweet” message and sent back to him. You can also do the same thing for yourself. Take about 10 minutes each day (before going to bed is the best time), write down anything fun, interesting, good thing have happened to you today. You don’t have to be happy all the time, but start such a habit like that may improve your mood, and get you thinking positively.

- From my sweetheart, 05.18.2015 -

– From my sweetheart, 05.18.2015 –

Happier in 7 seconds


42528712954ddebef15fe09.93531036

You might have heard about the term “carpe diem”, which means “seize the day”, put aside all differences, all fears, all worries, and just go for it, make the most out of that part of time. Since that day when I watched a movie named Dead Poets Society (1989) which was about an English teacher John Keating (Robin Williams) inspires his students to discover their love for poetry and seize the day, I found out that happiness is not about achieving something big, but savor every moments in your life. Let’s “Carpe Diem” more often or you will miss out on life and never truly be happy. Here’s my own practices:

– Give someone a compliment. I often tell my friend something like “you’re so pretty/fashionable today”, these sweet words make her smile for sure, and I’m happy too.

– Say “Good morning, have a nice day!” to strangers, taxi/bus driver, or the cashier that you see on your daily route. Believe me, that would be a good start for your beautiful day!!

– Sharing! The keyword here is share:) I shared my umbrella with a girl in a rainy day at the bus station. I hadn’t known her before, but I just stood next to her and give her my umbrella to keep her books from getting wet. I got such a great feeling that day!

– Take photos! Don’t hesitate to capture lovely moments, Maybe something funny, or interesting happened that you witnessed, or just an awkward moment of your boyfriend. These photos can bring you a grateful feeling when you look back, maybe, 10 years later.

– (updating)

I also read some ideas from Eric Barker for your reference:

  • Take a nap. Studies show we can process negative thoughts just fine when we’re exhausted — but not the happy ones.
  • Hug someone. Corny? Maybe. But it works.
  • Work on a hard problem that makes you think. Studies show if your brain is dedicated to a mental chore, it can’t bother you as much with distressing emotions.

Reference: http://www.bakadesuyo.com/2012/04/what-are-seven-things-that-can-make-you-happi/

How about you guys? What’s your 7-second secret to be happy?

Bookshelf – When you reach me


When you reach me – Rebecca Stead

Bìa phiên bản Việt được giữ nguyên, giống y chang bản gốc. Thích điểm này nhất nè.

Four mysterious letters
change Miranda’s world forever.


By sixth grade, Miranda and her best friend, Sal, know how to navigate their New York City neighborhood. They know where it’s safe to go, like the local grocery store, and they know whom to avoid, like the crazy guy on the corner.

But things start to unravel. Sal gets punched by a new kid for what seems like no reason, and he shuts Miranda out of his life. The apartment key that Miranda’s mom keeps hidden for emergencies is stolen. And then Miranda finds a mysterious note scrawled on a tiny slip of paper:

I am coming to save your friend’s life, and my own.
I must ask two favors. First, you must write me a letter.

The notes keep coming, and Miranda slowly realizes that whoever is leaving them knows all about her, including things that haven’t even happened yet.  Each message brings her closer to believing that only she can prevent a tragic death. Until the final note makes her think she’s too late.

(Source: http://www.rebeccasteadbooks.com/books.html)

Bookshelf – The Art of Racing in the rain



– Nghệ thuật đua xe trong mưa-

New York Times best-selling novel

I’m in love with this book from the first page. Reading a book’s more adventurous when “I” character is a dog, a brave humorous dog.  If he were human, I suppose that I would fall in love with him, too.:)

“In Mongolia, when a dog dies, he is buried high in the hills so people cannot walk on his grave. The dog’s master whispers into the dog’s ear his wishes that the dog will return as a man in his next life. Then his tail is cut off and put beneath his head, and a piece of meat or fat is placed in his mouth to sustain his soul on its journey; before he is reincarnated, the dog’s soul is freed to travel the land, to run across the high desert plains for as long as it would like. I learned that from a program on the National Geographic channel, so I believe it is true. Not all dogs return as men, they say; only those who are ready. I am ready.”

Enzo knows he is different from other dogs: a philosopher with a nearly human soul (and an obsession with opposable thumbs), he has educated himself by watching television extensively, and by listening very closely to the words of his master, Denny Swift, an up-and-coming race car driver. Through Denny, Enzo has gained tremendous insight into the human condition, and he sees that life, like racing, isn’t simply about going fast. Using the techniques needed on the race track, one can successfully navigate all of life’s ordeals.

On the eve of his death, Enzo takes stock of his life, recalling all that he and his family have been through: the sacrifices Denny has made to succeed professionally; the unexpected loss of Eve, Denny’s wife; the three-year battle over their daughter, Zoë, whose maternal grandparents pulled every string to gain custody. In the end, despite what he sees as his own limitations, Enzo comes through heroically to preserve the Swift family, holding in his heart the dream that Denny will become a racing champion with Zoë at his side. A heart-wrenching but deeply funny and ultimately uplifting story of family, love, loyalty, and hope, The Art of Racing in the Rain is a beautifully crafted and captivating look at the wonders and absurdities of human life…as only a dog could tell it.

(Ref: http://www.garthstein.com/arr/)

(Source: nhanam.vn)

Có một chú chó con sinh ra trên đồng cỏ, thỏa thuê sống giữa không gian mênh mông. Một ngày, chú được một vận động viên đua xe mua về, đặt tên là Enzo, từ đây, thế giới rộng lớn mở ra với chú…

Chú hiểu rằng không nên quanh quẩn bên bàn ăn khi chủ dùng bữa, và chú cũng học được những điều lớn lao hơn như tình yêu thương và những thăng trầm của cuộc sống. Đặc biệt, chú cũng mê đua xe nhất trên đời, nhất là đua xe trong mưa, đòi hỏi thông minh khéo léo can trường – là những điều phải có để sống giữa cuộc đời vốn không thiếu những “cơn mưa” này.

Cùng Danny và gia đình bé nhỏ của ông, Enzo đã trải qua biết bao thời khắc hạnh phúc lẫn đau khổ mất mát. Và trong chú luôn cháy bỏng một khát khao:

“Có lần tôi đã xem một phim tài liệu. Nó nói về loài chó ở Mông Cổ. Nó nói là kiếp sau của một con chó – một con chó đã sẵn sàng bỏ lại bản tính chó của mình – là người.
Tôi đã sẵn sàng.”

Enzo biết rằng cậu chàng khác với những con chó khác, một triết gia với tâm hồn gần như Người (và một ám ảnh về những ngón tay cái), chú tự học hỏi bằng cách xem đủ loại chương trình tivi, và bằng cách nghe kĩ những từ của ông chủ, Denny Swiff, một tay đô mô-tô triển vọng. Thông qua Denny, Enzo đã gần như đạt được “chất” Người, và đồng thời chú cũng nhận ra rằng cuộc sống, cũng như đua xe, đặc biệt là đua xe trong mưa,  không chỉ đơn giản là cố gắng chạy thật nhanh về phía trước. Biết cách Sử dụng những kĩ thuật cần thiết trên đường đua, bạn có thể lái cuộc sống của mình qua những thử thách một các suôn sẻ.

Vào đêm Enzo qua đời, chú đã nằm nghiệm lại cuộc sống của mình, nhớ lại những gì mà cậu và gia đình Denny đã trải qua: những hi sinh của Denny để có thể trở thành một tay đua chuyên nghiệp, sự ra đi đau đớn bất ngờ của Eve – vợ Denny, vật lộn 3 năm để giành quyền nuôi giữ con gái Zoe từ tay ông bà ngoại của cô bé. Cuối cùng, bất chấp những hạn chế của bản thân, Enzo như một người hùng trong truyện bảo vệ gia đình Swift, giữ chặt sâu trong tim ước mơ rằng Denny sẽ trở thành tay đua vô địch. Một câu chuyện dí dỏm đề cao những giá trị tình cảm gia đình, tình yêu, sự trung thành và niềm hi vọng.

“Lá nằm trong lá” – Như tìm thấy tình yêu


Lá nằm trong lá 

 “Lá nằm trong lá” chỉ đơn thuần là… tình yêu thơ trẻ, nhẹ nhàng bềnh bồng như những chiếc lá…..

Một buổi sáng thứ 7 đẹp trời, không phải đi làm nhưng vẫn dậy thật sớm. Thấy lòng nhẹ nhàng hơn là vùi đầu vào chăn cho đến chán. Dọn dẹp nhà cửa xong là nằm ôm quyển sách này, và xử xong trước khi khi đến giờ ăn trưa. Não mình thật sự cũng không có khả năng review lại cảm xúc và trải nghiệm những gì đã qua, đã thưởng thức. Những đôi khi lòng đã ngân ngấn cảm xúc, đủ để trào ra thứ tình yêu khó gọi tên (đặc biệt là vào thời điểm mua tầm tã, sấm sét ì đùng thế này), dành cho một quyển sách. Cảm giác khi yêu một quyển sách cũng không khác khi yêu một người bằng xương bằng thịt là mấy.

Đó là khi bạn chạm vào bìa sách và cảm thấy… yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên. Yêu bức tranh “ngũ tướng học trò” được vẽ nguệch ngoạc dắt bạn trở về cái thời bạn vẽ con mèo và được cô bạn bên cạnh khen: “Con cún bạn vẽ đẹp ghê!”. Cái thời ngây ngô đó, sao có thể quên, nhỉ?

Đó là khi bạn nhìn tựa sách và nhận ra nó được lồng trong một bài thơ nghe rất dễ… say:

” Khi mùa xuân đến

Tình anh lại đầy

Lá nằm trong lá

Tay nằm trong tay”

Đến lúc này thì sự tò mò khiến bạn không thể không khám phá những trang tiếp theo. Sự thôi thúc khám phá bao giờ cũng là một sự bắt đầu lôi cuốn của tình yêu.

Cũng như khi bạn tìm thấy một nửa của mình, bạn sẽ tìm thấy chính mình trong ánh mắt của người đó. Bạn đọc “Lá nằm trong lá” và bạn cảm nhận được cả vùng trời tuổi thơ của mình hiện điện trong từng trang giấy. Từ những câu nói ngây ngô, những sở thích nông nổi, đến những tình cảm ban sơ vừa nhen nhóm với đủ cung bậc cảm xúc.

Những cái biệt danh ngộ nghĩnh đầy chất thi sĩ khiến bạn bật cười như Lãnh Nguyệt Hàn, Cỏ Phong Sương, Hận Thế Nhân, Trầm Mặc Tử cho đến những nickname đáng yêu như Xí Muội, Cúc Tần, Hạt Dưa, Thỏ Con lại khiến bạn thấy bình yên lạ. Bạn và “nửa kia” hẳn cũng có nickname dành riêng cho nhau mà mỗi khi bạn cất tiếng gọi, nó chứa đựng cả một vùng trời bình yên.

Những câu văn mộc mạc của Nguyễn Nhật Ánh luôn có thể khiến bạn bật cười, như những lời tỏ tình ngô nghê khiến bạn mất ngủ vì… mải cười suốt đêm vậy. Những vẫn có những khoảnh khắc khác, khiến bạn mủi lòng.

Tình yêu nào không có thử thách? Những lời nói dối, những hồ nghi, và cả những bí mật không thể giấu kín mãi.

Và thật may mắn, tất cả những giận hờn, trách móc, những giọt nước mắt đã bị cuốn trôi nhờ sự cảm thông, lòng vị tha, và nhất là… niềm tin ở nhau.

Và rồi, tay lại trong tay…

Chọn sách như chọn người yêu: Hãy chọn người có thể khiến bạn yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên, nhưng vẫn lôi cuốn bạn dù ban đầu có vẻ không hợp gout cho lắm. Hãy chọn người khiến bạn muốn “ngấu nghiến” dù người ấy không phải thuộc hàng lộng lẫy chim sa cá lặn. Quan trọng nhất, hãy chọn người có thể khiến bạn mỉm cười, cảm thấy bình yên khi nghĩ đến và khi bên người ấy, bạn cảm nhận được cái TÔI rõ ràng nhất.

Không hồi hộp, lôi cuốn, cũng không lãng mạn, “Lá nằm trong lá” chỉ đơn thuần là… tình yêu thơ trẻ, nhẹ bẫng, bềnh bồng như những chiếc lá…..

If you had a bad long week, and you wanna refresh yourself, just read this book. I’ve smiled all the time from the first pages. It reminds me memories of childhood. Really sweet souvernirs!